Siguiendo las tendencias de los muebles de mimbre a lo largo de la historia

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Nota del editor: octubre de 2018

Los muebles de mimbre tienen una larga historia que abarca casi 5,000 años, desde el tejido de mimbre del antiguo Egipto hasta los muebles de mimbre para exteriores de nuestros días. La palabra “mimbre” es de ascendencia escandinava y se origina en las palabras wika que significa “doblar” y vikker que significa “sauce”. El mimbre existe desde hace miles de años y, de hecho, es una de las técnicas de fabricación de muebles más antiguas registradas en la historia.

mimbre historia

Para comprender la historia de los muebles de mimbre, es importante poder distinguir la diferencia entre el mimbre y el ratán (consulte los temas relacionados). El mimbre es un tipo de tejido y el ratán es el material. Los dos términos a menudo se usan de manera intercambiable por error. Originalmente utilizado como técnica de tejido de cestas, el mimbre evolucionó para ser utilizado para hacer muchos artículos diferentes.

Mecedora antigua de mimbre

Fotografía tomada de un hombre sentado en una mecedora de mimbre antigua alrededor de 1913. Fotografía de William Creswell.

Hecho de la diversión: El primer mueble de mimbre aterrizó en América en el Mayflower en 1620. El artículo era una cuna de mimbre para bebés.

Cronología de muebles de mimbre

  • Las primeras grabaciones de muebles de mimbre se remontan al 3000 a. C.
  • El mimbre victoriano se vuelve popular durante el Era dorada de la época victoriana (1860-1880).
  • Cyrus Wakefield, conocido como el padre de la industria del mimbre, funda Wakefield Rattan Company en 1851.
  • 1897 Wakefield Rattan Company se fusiona con Heywood Brothers & Company para formar la Heywood-Wakefield Company.
  • El movimiento de artes y oficios a principios de 1900 provoca un renacimiento del mimbre.
  • El mimbre se vuelve popular en la década de 1960.
  • El mimbre de resina sintética se convierte en un producto de calidad comercial popular a mediados de la década de 2000.

La historia de los muebles de mimbre

El mimbre tiene una historia larga y fascinante que se remonta a los tiempos del Antiguo Egipto. Originalmente tejido con fibras de ratán natural, el mimbre también se ha hecho con cañas de caña, plástico, mimbre de resina sintética y mucho más.

Consulte nuestra Guía del comprador de muebles de patio de mimbre sintético

La popularidad de Wicker trascendió desde Egipto y las antiguas civilizaciones sumerias hasta Roma, varios países europeos, y finalmente llegó a América en el Mayflower en forma de cochecito de bebé. Los arqueólogos incluso han descubierto que el mimbre egipcio está hecho de ratán y pastos de pantano nativos de la zona.

Silla de mimbre egipcia antigua

Aquí puede ver un fondo de asiento de mimbre usado en esta silla del Antiguo Egipto. Imagen de cortesía Tour Egipto

Hecho de la diversión: La Tumba de Tutankamón reveló muestras de las primeras sillas de mimbre, cabeceros y un taburete.

Mitos antiguos sobre el mimbre

El mimbre forma parte de la historia de muchas sociedades antiguas. Se dice que los nativos americanos Potawatomi creían que había una anciana que vivía en la luna tejiendo una canasta. Cuando se terminó la canasta, se creía que el mundo sería destruido. Esto nunca sucedió porque un eclipse destruyó la canasta antes de completarse.
Materiales que se han utilizado para hacer mimbre

  • Ratán (núcleo interior)
  • Sauce
  • Cane Reed (piel exterior de ratán)
  • Rafia
  • Bambú
  • Hoja de banana
  • El plastico
  • Resina sintética

Mimbre utilizado durante las civilizaciones antiguas

Se ha registrado que el mimbre se utiliza para una variedad de propósitos, incluidos cojines, pisos, transporte, ropa, muebles, refugio e incluso utensilios. La evidencia del trabajo de mimbre egipcio aún permanece intacta hoy.

Mimbre de la época victoriana

Uno de los mayores avances que se produjeron durante la época victoriana fue el uso de la caña para fabricar muebles de mimbre. Esta no fue la brillante idea de un joven empresario, sino más bien una respuesta a la escasez de ratán causada por los disturbios civiles en China durante 1856. Los fabricantes tuvieron que experimentar con otros materiales para satisfacer la demanda de productos de mimbre, pero esto resultó ser beneficioso para el fabricantes de muebles.

Se descubrió que la caña era más flexible que el ratán y se podía pintar o teñir. El ratán, por otro lado, era más rígido, lo que dificultaba el tejido y solo se podía pelar.

Carro de bebé de mimbre victoriano

Así se vería un cochecito de bebé de mimbre durante la época victoriana. flickr

Características clave del mimbre de estilo victoriano:

  • Diseño de espiral curva
  • Adorno de cuentas de madera Spit Curl
  • Trabajo de bastón de telaraña
  • Asientos y respaldos de asientos de caña plana
  • Piernas abiertas

Tendencias de mimbre en Europa

Los romanos se inspiraron en el mimbre egipcio y lo utilizaron para fabricar muebles. Este estilo se extendió por todo el imperio. Durante la época europea del siglo XVII, el mimbre era una técnica popular que se utilizaba para fabricar muebles para bebés, desde cunas hasta moisés. Una de las razones por las que el mimbre era tan favorable era el hecho de que su diseño tejido lo hacía transpirable y más cómodo que las sillas de madera maciza o de metal. También era más fácil de limpiar que la tapicería. Quizás lo mejor de todo para los consumidores fue el hecho de que las materias primas eran más baratas que la madera.

El mimbre se había extendido por otras áreas del mundo y se consideraba en gran medida como una forma exótica de mobiliario con decoraciones elaboradas que estaban intrincadamente detalladas. A muchas personas les encantó por la atención al detalle que se puso en cada pieza.

Muebles de mimbre en el Nuevo Mundo

Un tendero llamado Cyrus Wakefield descubrió un gran paquete de mimbre en un muelle de Boston después de presenciar los productos de su negocio de envío de suegros (su esposa era hija de un rico magnate naviero). Estos materiales se utilizaron para evitar que la carga se desplazara en aguas turbulentas durante el viaje desde Asia. Las sobras a menudo se abandonaban en los muelles hasta que morían, pero Wakefield tenía una mejor idea. Se llevó a casa un puñado de ratán y lo tejió alrededor del marco de su silla. Wakefield vio potencial en estas vides y vendió su pequeña tienda de comestibles para fundar Wakefield Rattan Company.

En ese momento, el mimbre era completamente nuevo para los primeros estadounidenses y era fascinante por decir lo menos. Los muebles de mimbre se hicieron muy populares rápidamente y la demanda de fabricantes de cestas y muebles creció rápidamente. Wakefield estaba importando barcos cargados de juncos de ratán para satisfacer la creciente demanda de juegos de muebles de mimbre de moda, cestas y elegantes carritos de bebé.

Wakefield Rattan Company

Fotografías tempranas de Wakefield Rattan Company. Como puede ver, el negocio estaba en auge. Hoy en día contamos con una forma mucho más refinada de enviar muebles. Imagen cortesía de Wakefield History.

Durante este tiempo, se usaron muebles de mimbre dentro de la casa, en el porche delantero e incluso en el jardín. Wakefield Company dominaba la industria pero se oponía a su mayor competidor, Heywood Brothers & Company, que en ese momento era el mayor fabricante de muebles de madera. Las mareas cambiaron cuando Heywood Brothers & Company desarrolló maquinaria para automatizar el proceso con un telar que podía tejer la caña. Esto redujo drásticamente el precio y las dos empresas compitieron fuertemente durante las décadas de 1870 a 1880.

Wakefield Company y Haywood Brothers & Company finalmente se fusionaron para formar Heywood-Wakefield Company en 1897. Esta fusión consolidó los recursos de dos de los fabricantes más grandes en un acuerdo que incluía diseñadores y maestros artesanos. De hecho, es posible ver una copia del primer catálogo que fue lanzado por Heywood-Wakefield Company en 1898.

Anuncio de ratán de Heywood Wakefield

Anuncio vintage de Heywood-Wakefield.

La Heywood-Wakefield Company continuó prosperando hasta la década de 1930, cuando la popularidad del mimbre comenzó a desvanecerse. Esto se debió en gran parte a la preferencia del diseño con líneas limpias y simples que hicieron que el mimbre estilo victoriano fuera demasiado elaborado para el hogar estadounidense promedio. Heywood-Wakefield Company dejó de fabricar muebles por completo en 1979. En 1989, la antigua planta de fabricación de Wakefield Company fue designada por la Registro Nacional de Lugares Históricos. Lamentablemente, los edificios restantes fueron demolidos en 2005.

Anuncio de vacío Vintage Hoover

Esta aspiradora Hoover de la década de 1920 anuncia la presencia de muebles de mimbre en la cultura popular estadounidense. Esta hoja en particular se puede comprar en Etsy

Para obtener más información sobre Wakefield Rattan Company, visite wakefieldhistory.org.

Un breve renacimiento en las décadas de 1960 y 1970

Los muebles de mimbre tuvieron un breve resurgimiento en las décadas de 1960 y 1970, cuando los muebles de mimbre antiguos estaban de moda. Después de un período en el que se consideró que la decoración de estilo victoriano era demasiado sofisticada, nuevamente vimos un resurgimiento de los muebles de mimbre ornamentados. Esto resultó en una especie de Renacimiento, ya que la belleza de los muebles de mimbre fue una vez más apreciada y bienvenida dentro y alrededor de la casa.

Si bien la popularidad de los muebles de mimbre comenzó a decaer ligeramente durante los años 70, la popularidad del mimbre se mantuvo estable durante las siguientes décadas. En los últimos años, los muebles de mimbre se han vuelto muy populares y han aparecido en muchos lugares comerciales exclusivos y complejos vacacionales junto a la playa.

Muebles de mimbre en la época contemporánea

Juego de sofá Coronado de 7 piezas de mimbre de Sunset West

El juego de sofá de mimbre Coronado de Sunset West.

El arte y la artesanía del mimbre todavía se enseñan para mantener viva esta forma de arte tradicional. Aunque la tecnología moderna hace que el proceso de producción sea más eficiente, todos los muebles de mimbre siguen siendo hechos a mano, manteniendo la calidad y la artesanía como un elemento básico de esta antigua forma de arte. Se considera que los muebles de mimbre modernos son elegantes, ingeniosos y mejorados con respecto a los materiales y técnicas históricos utilizados.

El mimbre moderno tiende a seguir las tendencias de mobiliario de estilo Mission que se originaron en 1894. Los muebles de estilo Mission pusieron énfasis en líneas horizontales y verticales simples y paneles planos que acentuaban la veta de la madera. Esto vino directamente después de la época victoriana, donde estaba de moda una decoración muy ornamentada y elaborada. Después de este período, los consumidores buscaban diseños más simples. Hoy, vemos que se pone el mismo énfasis en los muebles de mimbre modernos y contemporáneos.

Sofá de mimbre coronado de 5 piezas history of wicker

5 Pz. Juego de sofá de mimbre Coronado – $ 6,951.00

Los materiales y procesos de producción recientemente refinados han hecho que los muebles de mimbre sean más asequibles y mucho más duraderos que en el pasado. Marshal B. Lloyd fue el primer diseñador que comenzó a producir muebles de mimbre sintético. Los muebles de mimbre modernos no solo duran más que el mimbre hecho con fibras de vid, sino que se pueden encontrar en una amplia gama de acabados para combinar con su decoración interior / exterior. De hecho, ciertos mimbres de HDPE están infundidos con inhibidores de rayos UV para evitar la decoloración y hacer que los materiales de mimbre tengan el mismo color de principio a fin para que sus muebles sean inmunes a rasguños y mellas. Esto hace que sea posible utilizar muebles de mimbre en exteriores sin tener que preocuparse de que se dañen por el clima. El mimbre sintético también es resistente a las plagas a diferencia del mimbre natural.

Aunque la empresa Heywood-Wakefield deja de existir, hay muchos fabricantes de mimbre modernos de renombre como Harmonia Living, Sunset West, y Patio para siempre. Los estilos más populares de los muebles de mimbre modernos cambian con el tiempo con tendencias que duran algunos años a la vez. En 2015, se prevé que el mimbre redondeado sea deseable. Estos gruesos juegos de mimbre se parecen más a las hebras redondeadas de las fibras naturales de la vid, lo que le da una apariencia más completa.

Para ver muebles de mimbre modernos, visite balconplus.es.com.

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Sobre el Autor
balconplus.es puede aportar su conocimiento sobre este tema después de pasar años en el campo del diseño. Ha aprendido que no todos los muebles de exterior son iguales. Es autora colaboradora del blog balconplus.es, donde comparte consejos para la vida al aire libre para transformar tu patio trasero.

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